Se debe formalizar el comercio fronterizo para salir de la crisis

Escrito por  Publicado en COMENTARIOS Miércoles, 12 Junio 2019 13:44

Escribe: Luis Alen

Se puede afirmar sin mayores vueltas que el comercio de Ciudad del Este y, en general, el de toda la frontera, ha llegado a una fase terminal, tanto por la crisis económica que soportan los dos grandes países vecinos, Brasil y Argentina, como por la falta de medidas nacionales para reconvertir la economía fronteriza con un nuevo sistema de turismo de compras, apostando por la formalización del comercio lícito de frontera, diferenciándolo claramente de los tráficos ilegales.

A toda esta cruda realidad se ha agregado ahora el no menos espinoso asunto del virtual “cepo” implantado por Brasil a las remesas de reales hacia su sistema financiero, obligando al gobierno paraguayo a diferenciar entre dinero procedente de las compras de los turistas, que es aceptado, y la plata originada en los tráficos, el contrabando y, peor aún, en las drogas y en el lavado de activos, entre ellos el relacionado con la corrupción de los propios vecinos, como el tan publicitado Lava Jato.

Todo lo apuntado se ha configurado como si se hubiera pensado en forma deliberada a dar una frenada muy demoledora al comercio de frontera, ya de por sí muy golpeado por años de ausencia de un plan del gobierno para otorgar una nueva imagen a CDE y otras ciudades volcadas al intercambio fluido con los vecinos, como Pedro Juan Caballero, Salto del Guairá y Encarnación.

Ya hace años, por la anunciada presencia de los “free shops” en Brasil o en Argentina, se debía ir necesariamente a la elaboración por parte paraguaya de un nuevo concepto de turismo de compras, con infraestructura adecuada en las ciudades para atraer a los turistas compradores de todos los niveles de renta y, particularmente, de los altos estratos de ingresos, con el fin de satisfacer incluso a los más exigentes clientes.

Hasta la desaceleración económica a nivel país de los últimos meses, exige al Gobierno una atención más cuidadosa del negocio que fuera un puntal para el país, como el comercio de frontera.

 

La urgencia y el largo plazo

Ante la carencia de un plan de mediano y largo plazo para la reconversión de, por ejemplo, Ciudad del Este, en gran parte por la increíble inacción de los gobiernos anteriores al presente de Mario Abdo, a las actuales autoridades económicas del país no le cabe otro remedio que aplicar medidas urgentes que son como meros paliativos, que no constituyen por supuesto las correcciones indicadas para detener la acelerada declinación del comercio de frontera.

La delegación de comerciantes de Ciudad del Este, encabezada por Juan Vicente Ramírez, de la cámara de comercio local, salió satisfecha de la reunión con el presidente de la República, en la que estuvieron con otros representantes de gremios fronterizos de otras ciudades, ya que recibieron la noticia de medidas compensatorias para detener de alguna forma el declive comercial.

El objetivo es dinamizar la alicaída economía de frontera, y para tal fin, el viceministro de Tributación, Fabián Domínguez, anunció que se disminuirá el IVA en el Régimen de Turismo, del 1,5 por ciento al 1 por ciento y, al mismo tiempo se reducirá también el pago por el Iracis, que actualmente es ya de sólo 0,6 por ciento, con lo cual se piensa dar una mayor competitividad a los productos importados para su reexportación a través de los turistas “compristas”.

Asimismo, se modificará lo relacionado con la inscripción y permanencia de las empresas dentro del régimen de turismo, después que durante el gobierno de Horacio Cartes se habían puesto mayores exigencias a los operadores, con el fin de desalentar posibles fugas de pagos de impuestos sobre productos importados que ingresaban con menos aranceles pero que finalmente eran vendidos como cualquier otro producto en todo el territorio nacional.

El Ministerio de Hacienda había introducido cambios normativos que modificaron los requisitos para operar bajo el Régimen de Turismo. Asimismo, se estableció gravar la venta entre beneficiarios del régimen (importadores y distribuidores), y fijar un límite de incentivos fiscales adicionales, no compatibles con el objetivo final del sistema.

En otra medida importante, se hará una revisión de los aranceles de la Lista Nacional de Excepción del Mercosur, por vía decreto y hasta fin de año, con el fin de introducir nuevos productos y sacar otros que ya están obsoletos. De este modo, se permite romper el rígido sistema del Arancel Externo Común (AEC) del mercado común que se mantiene con Argentina, Brasil y Uruguay.

El Régimen de Turismo es un sistema que permite la importación de bienes de extrazona del Mercosur (Asia, Europa y Estados Unidos), con ventajas impositivas en aranceles y tributos menores. Está compuesto por 821 ítems, como productos de informática, electrónica, calzados, vestimenta, entre otros, y generalmente es utilizado para la reexportación.

La Lista Nacional de Excepción permite modificar hasta un 20 por ciento del total de productos cada seis meses; pero otras listas, como la de bienes de informática y telecomunicaciones, que tiene 400 ítems, no limitan los productos que pueden ser sustituidos.

Así también, van a buscar una reducción en las tasas que cobra la Dirección Nacional de Aeronáutica Civil (Dinac) en el Aeropuerto Guaraní de Minga Guazú.

 

La otra cara de la moneda

Mientras tanto, la “otra cara de la moneda” la dieron los hombres de negocios nucleados en la Cámara de Empresarios de Ciudad del Este y Alto Paraná, quienes descartan que CDE esté en “agonía” por la crisis del comercio en el microcentro, ya que consideran que otros sectores de la urbe cuentan con suficiente bonanza económica.

Los empresarios agrupados en esta cámara esperan con todo que este momento difícil sea revertido para sus colegas del sector comercial ligado a la venida de los “sacoleiros” y demás turistas compradores.

Con el dato de una reducción en las ventas de un 70 por ciento y el cierre de miles de negocios, en la cámara de empresarios entienden que son necesarias medidas que surtan efectos a corto, mediano y largo plazo, y explican que CDE tiene varios ámbitos económicos que se desarrollan de manera independiente del comercio fronterizo, que es actualmente el más afectado.

Señalan que hay nuevos actores económicos de gran impulso en el Este, como la industria de la maquila, que representa el 51 por ciento del total del país, y que genera más de 6.300 empleos directos y otros indirectos. Además de otras industrias de diferentes rubros que emplean a 5.000 personas.

También reportan otros sectores como el turismo receptivo, el comercio del agro, hotelería, gastronomía, y el creciente rubro de educación terciaria con sus más de 30.000 inscriptos en diferentes universidades. Sobre este último punto informan que los estudiantes aportan a la economía local más de US$ 15 millones al mes.

A nivel país también se registró una caída de la actividad económica, según reconocieron las autoridades económicas, que se vio más pronunciada en febrero de este año, siendo el tercer mes consecutivo de resultados negativos. Según el Banco Central del Paraguay (BCP) hubo una variación del -2 por ciento respecto al dinamismo del mismo mes del año pasado.

En medio de este escenario no tan propicio, y a pesar de las potencialidades que se mantienen en el Este del país según la cámara de empresarios esteños, habría que insistir en la necesidad de formalizar el comercio fronterizo, transformando especialmente CDE en un gran shopping a cielo abierto, reconvertido en un centro del turismo de compras a nivel sudamericano.

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