Tabaco de HC, declarado contrabando por Aduana Destacado

Escrito por  Publicado en EN DESTAQUE Jueves, 25 Julio 2019 10:26
Tabaco de HC, declarado contrabando por Aduana El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, aquí junto a la cuestionada fiscal general del Estado, Sandra Quiñónez, durante su reciente visita al Paraguay.

Escribe: Luis Alen.

El cargamento de cigarrillos que cayó en diciembre pasado en los puertos “clandestinos” de Salto del Guairá y que en un 85 por ciento son de la tabacalera de Horacio Cartes, finalmente fue declarado contrabando por la Aduana.

 

A pesar de que supuestamente posee la documentación de haber pagado los impuestos nacionales, la aprehensión de la carga cuando estaba a punto de cruzar la frontera hacia el Brasil sin cumplir con los requisitos de exportación legal, automáticamente derivó en la declaración de producto de contrabando.

Es un golpe fuerte contra el tráfico de tabaco ilegal, porque significa que a partir de ahora se considera en situación irregular un cargamento preparado para cruzar la frontera sin la documentación de rigor, pese a la mención habitual de que se han pagado los tributos exigidos a la producción nacional.

En medio de los escándalos mediáticos que protagonizan legisladores y del problema artificial suscitado con los taxistas por el avance de la tecnología, la noticia de la declaración de contrabando por parte de la Aduana para un cargamento de cigarrillos de la tabacalera de Horacio Cartes pasó casi desapercibida.

Es la primera vez que un sumario aduanero culmina con esa calificación para cajas de tabaco procesado que salen de la fábrica de HC y de otros industriales de frontera, que “se desentienden” de lo que hagan los compradores de la mercadería una vez que salen del recinto productivo y que supuestamente pagan todos los impuestos incluyendo el Selectivo al Consumo.

Resulta esta situación un giro de 180 grados en el tratamiento del gobierno al tráfico de cigarrillos, lo que revela además la intención de poner coto al primer gran factor que surte la súper lavandería de dinero en que se ha convertido el Paraguay, que a su vez retroalimenta el esquema de la próspera economía de los traficantes de todo pelaje, que van desde las drogas hasta el contrabando de electrónica, pasando por la falsificación y hasta la trata de personas, sin olvidar el ominoso negocio de las armas.

 

Mensaje a EE.UU.

La declaración aduanera sobre el cargamento de HC fue dada a conocer en el momento clave de la nueva visita al Cono Sur del secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, durante su presencia en Buenos Aires para una reunión sobre seguridad y combate al terrorismo. Al mismo tiempo, en Asunción, el embajador de los Estados Unidos, Lee McClenny, se reunía con el presidente Marito Abdo y le daba su apoyo “por el cumplimiento de la ley”.

La presión tanto de Washington como de los demás países del Cono Sur ha sido muy fuerte en los últimos años para que el gobierno paraguayo dejara de promover el tráfico de tabaco ilegal hacia los vecinos. Después de todo, la recaudación tributaria por cigarrillos producidos no es de la magnitud que se hubiera esperado pese a la gran cantidad de producción, en vista de la evasión impositiva habitual en la industria de frontera.

Es que al fin de cuentas los “empresarios”, entre ellos el mismo HC, declaran sólo lo que les da la gana y se oponen al control estricto de la trazabilidad del producto, que es también otro de los requisitos del Protocolo Internacional de Lucha contra el Tráfico Ilícito de Tabaco, y la razón por la cual el Paraguay aún no ha firmado el documento.

Pero lo más severo es la convicción de las agencias de seguridad de los Estados Unidos y del Cono Sur de que el tráfico de cigarrillos, unido al narcotráfico y al contrabando de armas, estaría financiando al terrorismo de la milicia libanesa proiraní Hezbollah, con fuerte raigambre en la Triple Frontera.

La potencia hegemónica “sugirió” que Brasil y Paraguay también declararan a Hezbollah como grupo terrorista, tal como lo acaba de hacer Argentina. Pese a esto, un mensaje contundente contra el terrorismo y su financiamiento ha sido la fuerte presión que se está ejerciendo sobre las tabacaleras nacionales vinculadas al contrabando, la evasión y el lavado de dinero.

Resulta indudable que existe satisfacción entre los norteamericanos por la medida adoptada contra la tabacalera de HC, ya que hace un buen tiempo se viene señalando por parte de la DEA y de otros organismos del país del Norte que el tráfico de cigarrillos es funcional al lavado de dinero descomunal que se realiza en la frontera y que sirve de caldo de cultivo para el financiamiento de los grupos terroristas.

Mike Pompeo se reunió en Buenos Aires con la fiscala general Sandra Quiñónez, surgiendo el compromiso de ésta de aplicar todo el peso de la ley contra la delincuencia organizada y el lavado de dinero, que a su vez están vinculados al financiamiento del terrorismo apoyado por Irán, que actualmente es el enemigo número uno de Estados Unidos no sólo en el Medio Oriente, sino en todo el mundo.

Es de esperar que el Ministerio Público de Quiñónez también acelere las investigaciones sobre los delitos de contrabando y evasión en contra de las tabacaleras, incluida la Tabacalera del Este S.A., de HC. Pero si continúa con la misma lentitud que en el proceso a Javier Zacarías Irún, su clan y de quienes son integrantes del riñón cartista, es muy posible que pierda pronto la confianza de los norteamericanos, la cual es primordial para seguir en dicho puesto.

 

Realineación del poder

Una vez reafirmado el estrecho nexo que se mantiene con Estados Unidos, lo que fue visualizado en la cita de Buenos Aires de la semana pasada, Marito Abdo debe ahora afrontar un frente interno en el que evidentemente “comparte” el poder ahora no tanto ya con HC, sino con su aliado el vicepresidente Hugo Velázquez, con quien mantiene una sorda lucha por el control del Poder Judicial.

La influencia del cartismo en el gobierno no depende por lo visto ya del ministro de Hacienda Benigno López, después del “affaire” del sonado caso de las millonarias guardias del IPS, sino de la forma en que se encare la relación del abdismo con el “liberalismo cartista”  en el Congreso, liderado por Blas Llano como titular del Senado.

Por el momento, el mayor problema para Abdo y su ministro de Hacienda, es la forma de enfrentar el desbalance de las cuentas fiscales, acentuado por la necesidad de encarar las obras públicas en un escenario de recesión económica. Una vez reafirmada la lucha contra el crimen organizado, el contrabando y los distintos tráficos, así como ahora la decidida acción contra el tabaco ilegal, todo ello implica naturalmente un motivo adicional para la reducción del circulante monetario y, paradójicamente, de la recaudación tributaria.

Al tener el presidente la evidencia de que habrá menor recaudación impositiva, incluso por el lado del impuesto al tabaco teniendo en cuenta las restricciones a la industria fronteriza y al tráfico a los países vecinos, no le cabe otra opción al gobierno que apretar aún más por el lado de la actual reforma tributaria y los préstamos externos, además del recorte en el gasto superfluo de la administración pública.

La convocatoria a la cumbre de poderes del presidente de la República con miras a suspender los pedidos de más aumentos en el Presupuesto 2020, con el apoyo del empresariado privado, resulta una apuesta arriesgada que sólo tendrá éxito si es que la clase política misma se dispone a frenar los incrementos en el gasto público.

Con un recorte en el plan financiero de Hacienda este año, de US$ 52 millones, más US$ 600 millones en 2020 de austeridad en salarios y compras superfluas, se tiene una idea de la dimensión del problema fiscal y de la necesidad de introducir reformas en el corto plazo para hacer más eficiente la pesada administración del Estado, incluyendo el déficit creciente en la caja de jubilaciones del personal público.

Se vienen tiempos difíciles para todos, por la situación económica de menor dinamismo, pero principalmente por la necesidad de hacer buena letra frente a la exigencia de Estados Unidos de una mayor lucha contra el lavado de dinero y el crimen organizado relacionado con el financiamiento al terrorismo.

Aquí entra a relucir el tema de la administración de justicia, muy proclive hasta ahora a ser condescendiente con los políticos ligados con los esquemas de tráficos, lo que no es del agrado norteamericano, que siempre critica la falta de condena firme contra los “peces gordos” de la protección a la lavandería de dinero sucio.

El “poder oculto” que maneja del Poder Judicial, a propósito, parece no querer arrugarse, con la vigencia ahora del cambio en el artículo 245 del Código procesal penal, que permite a los jueces definir sin problemas quién puede o no puede ser beneficiado con la excarcelación mientras dure su proceso, que fue promulgado por Mario Abdo a sabiendas de que su veto ya no tiene mucho predominio en el Congreso.

Mientras ocurre todo esto, la vuelta de Raúl Torres Kirmser al Consejo de la Magistratura en representación de la Facultad de Derecho de la UNA, donde es decano pese a su edad de 75 años, es toda una fotografía de la armadura que se está construyendo para seguir fortaleciendo la mafia político-judicial como contrapeso del poder político-empresarial liderado por Marito, quien podría perder el acompañamiento de Horacio en el caso que éste sea finalmente procesado por la Fiscalía a pedido de los norteamericanos.

Todo dependerá de la dirección que vaya tomando la decisión de la fiscala general de investigar a su ex mentor HC. Por ahora, éste tendrá que seguir financiando su blindaje, pero tendería a ir desapareciendo de escena para dejar su movimiento a figuras menos comprometidas y más jóvenes como Santi Peña.

La inconducta de Enrique Riera en pleno recinto del Senado al agredir a su colega Payo Cubas, le deja muy alejado de la posibilidad de acceder a liderar una lista cartista para la junta de gobierno de la ANR en 2020. Por ahora, todo indica que el cartismo optará por no ejercer mucha presión sobre Marito, como forma de ir apaciguando las ínfulas de éste de no parecerse en nada al “contrabandista” expresidente.

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